好奇心の扉が開く 到津の森公園



五感で堪能できる動物園

JR小倉駅からバスで20分。北九州市小倉・上到津に市営の動物園「到津の森公園」は存在する。

古くから「中央緑地公園」や「北九州市立総合体育館」などがあり、緑豊かなエリアとして知られる小倉・上到津。

季節によっては、花見や紅葉を楽しむ人が訪れる。

実際に取材をした日も天気は快晴で、到津の森公園へ行く道中も緑が多く、動物園へ向かう高揚感に浸っていた。

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到津の森公園は、生物が野生で生息してる環境を再現する生体展示の方法を古くから取り入れて展示している。

怖いと言われる動物は怖いと見せ、かわいいと言われる動物はかわいく見せ、それに触れることができるなら触らせたりするのだ。

例えば、平和なアフリカの自然を思い出してもらったらいいんですけど、シマウマも走り、キリンものんびりと餌を食べている。

よく見ると、ライオンが獲物を狙っているのが一つの光景ですよね。

昔の動物園の動物は、狭い檻の中にぐてっと居て、そこに全然野性味がありませんでした。

そうではなく、それをいきいきした動物園に見せたかったんです。

と、笑顔で語ってくれたのは、動物園オープン当初のメンバーの一人である松岡さん。

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昔、中国人は虎のことを竹林の虎と呼んでいて、なんで虎に竹林がふさわしのかというと、

トラの模様はまっすぐな竹の隙間を歩いていく内に保護色として模様となったからです。

お客さんの目から見て、だからあの模様なんだなとわかってもらいたいという事で、虎のいる場所には竹を置いています。

動物の展示の方法にも共感することが多くあるが、訪れた時に見てほしいのは、動物の紹介看板や文章である。

一匹一匹動物の名前から、紹介文章と写真まで手書きで書かれていて、スタッフの方の動物への愛情を感じる。

「本当に好きじゃないと動物の飼育はできないから」と松岡さんの言葉を思い返す。

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象が大きいと思っても、どれぐらいの大きさで、鼻の先はどうなって、まつ毛はどうなっているのか。本当にネズミ色なのか、よく見ると違うのではないか。

キリンの舌の長さが45cmで、ツノが5つあるなんて実際に行かないと知らない事がたくさんあります。

そして、動物との距離が近いとわかることもあります。

お客さんが象の餌をあげれるように、近い距離にしているのはそのためです。

知識としては頭の中にあっても、現場に足を運んでみないとわからないことが沢山ある。

それは動物の事だけでなく、日頃目にするテレビやインターネット上の情報もそうだろう。

大人が楽しめる。なんてありきたりな謳い文句ではないけど、自分の中の知らない好奇心の扉は確実に開いてくれることは間違いない。

聞き手・文/小野 義明 写真/松本 大聖
 

    到津の森公園
    住所 : 福岡県北九州市小倉北区上到津4-1-8
    Google Map
    駐車場 : 普通車600台(1日600円)、中・大型車32台(1日1000円)
    交通アクセス : 電車:JR小倉駅から西鉄バス八幡・黒崎行きで20分 到津の森公園前下車徒歩すぐ
    車:北九州都市高速山路ランプより約15分
    営業時間 : 9:00~17:00 *8月の毎週金・土・日曜と8月13日(木)~15日(土)は~21:00「夜の動物園」。
    *8月22日(土)・23日(日)、29日(土)・30日(日)は打ち上げ花火有
    定休日 : 火曜(祝日の場合は翌日/春・夏・冬休み、GWは開園)
    電話番号 : 093-651-1895
    ホームページ
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ono yoshiaki
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Writer

web designer / engineer 大学在学中より、”体験した物語を伝える観光ガイドを作りたく起業し、TRIP OFFを運営しています。 今年の夏よりドローンによる空撮に挑戦。 http://tahito.jp http://onoyoshiaki.com

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